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Cochinillas harinosas

Insecto

Pseudococcidae


Resumen

  • En las hojas, tallos, flores y frutas se observan masas blancas con apariencia algodonosa.
  • Las hojas se tornan amarillas y se enroscan.
  • Susceptibilidad a contraer infecciones por bacterias y hongos.
  • El crecimiento se inhibe.
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Síntomas

En la parte inferior de hojas, tallos, flores y frutas aparecen masas blancas con apariencia algodonosa compuestas de grupos de insectos. Son muy activos y aunque en cantidades poco numerosas tienen pocas repercusiones, las infestaciones pueden provocar que las hojas jóvenes se tornen amarillas y se enrosquen, que las plantas dejen de crecer y que las frutas caigan prematuramente. Las hojas más viejas son menos propensas a deformarse o torcerse. Los insectos excretan mielada al chupar la savia y eso provoca que los tejidos queden pegajosos y sean propensos a ser colonizados por bacterias y hongos oportunistas. Las frutas son particularmente susceptibles de ser atacadas y pueden deformarse o quedar completamente cubiertas de secreciones cerosas. La mielada también puede atraer hormigas que propagan la plaga a otras plantas.

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Qué lo causó

Las cochinillas harinosas son insectos ovales y sin alas que se encuentran en climas cálidos o templados. Su cuerpo está protegido por una fina capa de cera con aspecto harinoso que les da una apariencia algodonosa. Insertan sus largos y afilados aparatos bucales (estiletes) en los tejidos vegetales y chupan la savia. Los síntomas son una reacción a las sustancias tóxicas que inyectan en las plantas mientras se alimentan. Las cochinillas harinosas también depositan sus huevos en el suelo. Después de eclosionar, las ninfas y los adultos pueden desplazarse a las plantas vecinas y también pueden dispersarse a distancias más largas por medio del viento, hormigas, aves y otros animales, o simplemente durante las labores en el sembradío como la poda o la cosecha. Tienen una amplia variedad de hospederos alternos como la berenjena y el camote o la batata, así como muchas malas hierbas. Las temperaturas cálidas y el clima seco favorecen su ciclo de vida y la intensidad de los síntomas.

Control orgánico

Al primer signo de una ligera infestación, pase sobre las colonias de cochinillas harinosas un algodón empapado en aceite o alcohol. También puede enjuagar las plantas con agua tibia y una pequeña cantidad de detergente, aceite de petróleo o jabón insecticida. Rocíe las plantas cercanas con aceite de neem para prevenir la propagación del insecto. Los antagonistas naturales incluyen crisópidos, avispas parasitoides, sírfidos, catarinas, la chinche harinosa rosada y la mariposa predadora Spalgius epius.

Tratamiento químico

Opte siempre por un método integral de medidas preventivas con tratamientos biológicos, de ser posible. Es complicado combatir la cochinilla harinosa porque la capa cerosa y fibrosa las protege de las condiciones ambientales adversas. Sin embargo, para combatirlas puede resultar útil rociar las hojas con soluciones a base de bifentrina, clorpirifós, deltametrina y piretrinas.

Medidas preventivas

  • Utilice semillas o trasplantes de plantas sanas o fuentes certificadas.
  • Revise el sembradío regularmente.
  • Quite y destruya las plantas infestadas o sola las partes infestadas.
  • Quite la maleza del sembradío y los alrededores.
  • No cultive hospederos alternos en la zona.
  • Tenga mucho cuidado de no esparcir las cochinillas al trabajar en el sembradío.
  • Se recomienda rotar los cultivos con plantas no susceptibles.
  • Implemente buenas prácticas en el sembradío para estimular la población de depredadores.
  • Evite el riego por inundación y no aplique fertilizantes en exceso.
  • Controle las hormigas colocando bandas adhesivas en el tronco o las ramas.
  • Se recomienda desinfectar los equipos y herramientas.

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